eaa7eba2

Евдокимов Леонид - Старый Робот Доннеган



Леонид Евдокимов
СТАРЫЙ РОБОТ ДОННЕГАН
Майк Полонски вот уже год бился над проблемой коллоидного мозга со
взвешенными частицами трех типов ферромагнетиков, неделями не выбираясь из
лаборатории.
И когда казалось, что задача наконец-то начинает раскручиваться и до
триумфа рукой подать, он вдруг понял, что ходит по замкнутому кругу. Тут-то
и почувствовал необходимость переключиться, развеяться. И когда шефу -
директору Центра робототехники - срочно понадобилось в загородную клинику к
жене, Майк сам вызвался отвезти его туда. Не бог весть, конечно, какая
прогулка, но всетаки подальше от этого чертового коллоидного мозга...
И вот теперь они возращались назад. Полонски смотрел поверх ленты
шоссе на клокочущий в серой накипи дымов города рассвет и думал о
превратностях человеческой жизни. Высказанное профессором с трудом
укладывалось в голове. "Жил человек, не думая о смерти..." - И не было
совсем никакой надежды? - Майк и не заметил, что задал вопрос вслух.
- Никакой... Ей сделали укол, и она отошла. Уснула, и все...
Бычков замолчал, откинулся на спинку сидения и отвернулся к окну.
Сейчас он совсем не походил на того шефа, каким его привыкли все видеть.
Рядом с Майком сидел человек, только что перенесший на глазах смерть
жены... Но прежде он дал на это согласие.
Майк был разведен и теперь благодарил судьбу, что она потенциально
избавила его от необходимости принимать подобное решение. Майк просто не
мог себя представить в роли такого судьи.
- Город, - кивнул в окно профессор Бычков, как будто Майк и сам не
видел. - Свалка роботов. Прежде, помнится, за городами были свалки
автомашин...
Полонски отмалчивался, - понимал, что шефу сейчас надо разрядиться.
Сам он сотни раз видел эти кучи, откуда, случалось, торчали отдельные части
тел роботов, почти не отличимые от человеческих. И всякий раз при виде их
Майк испытывал чувство, близкое к ужасу. В стенах Центра такого с ним не
происходило: рука - функциональная модель, головы на стеллажах или в углу -
заготовки для будущих подземников, космопилотов, водолазов или взрывников.
А тут...
- Смотрите, там что-то движется, - заметил он.
- Самодельщики ковыряются, - дефицитные блоки по домам растаскивают, -
охотно отозвался Бычков.
- У меня сосед - биолог, а тоже клепает роботов по пять штук в год.
- Побочный заработок?
- Да кто его знает...
Когда они миновали щентр города и до института робототехники
оставалось не более пяти миль, их обогнал полицейский джип и прижал к
обочине. Майк чертыхаясь, принялся отыскивать по карманам водительскую
карточку.
- Капитан Крамер, - представился полицейский, даже не взглянув на
карточку Майка. - Господин Бычков? Господин Полонски? Прошу извинить, но не
могли бы вы проследовать за нами? Вас просят срочно прибыть мэр города и
бригадный генерал полиции.
- Какого черта?! - вспыхнул Бычков. - Ни к городской администрации,
ни, тем более, к полиции мы отношения не имеем. Если это касается дела, то
в настоящий момент мы оба находимся не на работе.
- Господин Бычков, дело экстренное, не терпящее отлагательств.
Требуются специалисты. Мы, конечно, можем найти других, но на это уйдет
время. И тогда может произойти катастрофа. Настоятельно прошу вас...-
Капитан вежливо козырнул и поспешно зашагал к джипу.
- Да объясните же... - крикнул было вдогонку ему Бычков, но осекся и
раздраженно махнул рукой.
Следуя за полицейской машиной, они доехали до обзорной площадки на
Университетских холмах. Капитан Крамер, высунувшись из окошка,



Назад